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TV Internet : IPTV et net TV

Cela peut changer. À mesure que les vitesses à large bande augmentent jusqu'aux niveaux ADSL2 et que BT met à niveau son réseau conformément à son programme 21CN, le besoin d'une compression aussi sévère peut être atténué. De plus, la BBC teste une technologie appelée multidiffusion depuis février de l'année dernière (les essais officiels sont terminés, mais le service est toujours en ligne). Pour la multidiffusion, la BBC travaille avec les FAI, leur fournissant un flux de diffusion qu'ils peuvent ensuite transmettre à leurs clients. En tant que technologie, son application réside davantage dans l'élément de diffusion simultanée d'iPlayer que dans les aspects plus excitants à la demande, mais en partageant la charge de la bande passante, la multidiffusion permet à la BBC d'augmenter les débits binaires et donc la qualité d'image à quelque chose de plus proche de la télévision numérique standard.

TV Internet : IPTV et net TV

Ces services TV-to-PC visent à créer des marques et à fidéliser l'audience, et non à remplacer les chaînes habituelles. Comme le souligne Benjamin Lehmann de Jupiter Research, la BBC a le devoir de rendre son contenu plus largement disponible. "De son point de vue, si cela donne aux gens plus d'opportunités de voir le contenu, quel que soit l'effet sur quelqu'un d'autre, c'est une raison suffisante." Selon Lehmann, des services comme iPlayer ou 4oD « sont vraiment des initiatives expérimentales. Ils testent l'eau et sont conçus pour voir si les gens sont intéressés à consommer du contenu de cette manière ou non ».

Un coup de pouce de Joost

Deux autres services ont des projets plus radicaux. Le très médiatisé Joost (www.joost.com), de l'équipe derrière Skype, et un service concurrent moins connu, Babelgum (www.babelgum.com), sont en fait des flux de télévision multicanaux en direct distribués à l'aide de la technologie peer-to-peer. . À certains égards, vous pouvez les considérer comme faisant pour les médias vidéo ce que RSS fait pour la publication textuelle, offrant un vaste choix ainsi que des fonctionnalités de personnalisation et de communauté. Leur plus grand attrait est la façon dont, contrairement aux services TV vers PC plus conventionnels, vous pouvez changer de flux avec seulement cinq à dix secondes d'attente et parcourir une grande variété de programmes à l'aide de simples menus pilotés par la souris. À cela, Joost ajoute d'autres fonctionnalités intéressantes, telles que le chat en ligne sensible aux programmes et la possibilité de superposer des flux d'actualités discrets ou des widgets de plug-in d'horloge. Babelgum, quant à lui, prévoit de combiner les fonctions TV et PVR avec les réseaux sociaux.

Des points d'interrogation pèsent cependant sur les deux services. Le plus important est le contenu – la version bêta de Joost propose un mélange de contenu américain et britannique, riche en matériel de MTV et Much Music, mais la société aura du pain sur la planche pour persuader d'autres producteurs de se joindre à nous, même avec la promesse de Conformité DRM. L'offre actuelle de Babelgum est encore moins convaincante. Le deuxième problème est que la qualité d'image est nettement inférieure à celle de la télévision en définition standard, en particulier dans le cas de Joost, avec des artefacts évidents et une image généralement floue apparente dans notre test bêta. Il peut être visionné en plein écran sur un moniteur, mais si vous voulez une qualité HDTV, vous risquez d'être choqué.

Pourtant, ce n'est rien comparé au choc que subiront les FAI et les téléspectateurs si la télévision vers PC décolle. D'une part, les FAI bénéficient de la télévision sur Internet car elle attire les utilisateurs vers des services haut débit et haute capacité pour lesquels ils peuvent facturer plus cher. D'autre part, les FAI ont de sérieuses inquiétudes concernant les demandes de bande passante. Joost, par exemple, est censé utiliser un minimum de 220 Mo par heure de visionnage, et souvent bien plus. Étendez cela à une moyenne d'une heure par jour pendant un mois, et vous approchez de 7 Go, ce qui est supérieur aux plafonds de nombreux services ADSL. C'est un problème pour les FAI et les utilisateurs. Le réseau BT Wholesale sur lequel la plupart des offres des FAI sont basées a été construit et tarifé en tenant compte des applications à bande passante relativement faible – e-mail, navigation sur le Web, téléchargement de musique étrange. Des applications plus intensives obligent les FAI à acheter plus de capacité à BT, mais comment peuvent-ils le faire et maintenir des frais d'abonnement bas ? "Le réseau de gros et son économie ne fonctionnent fondamentalement pas avec la télévision sur Internet", a déclaré Neil Armstrong de ISP PlusNet. « Les FAI, et donc les clients, vont vivre une période très intéressante ». Armstrong a parlé d'un "point critique" survenant, "où les clients vont devoir se rendre compte que" tout ce que vous pouvez manger "ne fonctionne plus".